カセットコンロやガスコンロなど、火を使わずに調理できる点が人気の電気鍋。炊飯器型の電気鍋は手間をかけずに調理でき、卓上用の電気鍋は家族やホームパーティーなどみんなで料理を楽しめます。この記事では電気鍋の製品による違いに着目しながら電気鍋の特徴をご紹介します。

電気鍋の種類と選び方

電気鍋には家庭用コンセントを電源とし、無水料理ができるもの、圧力電気鍋、など、幅広い調理が可能ないくつかのタイプがあります。多くは鍋とグリルプレートとセットになり、グリル鍋という名前で販売されています。
圧力鍋は短時間で調理でき、炊飯器のような形をしています。無水料理ができるタイプは水を入れず、材料と調味料だけで調理でき、こちらも炊飯器のような外見です。幅広い調理ができるタイプはマルチクッカーや万能鍋といい、蒸し料理や揚げ物も調理できます。短時間で調理したいのか、卓上で鍋を囲みたいのかという目的に従って種類を選びましょう。

レコルト「ポットデュオ フェット」

レコルト「ポットデュオ フェット」は、煮る・炊くだけではなく、蒸す・焼く・揚げる料理もできるマルチクッカー。煮る料理と炊く料理はセラミックボウルを使い、焦げ付きにくく上手に仕上がります。蒸し物や揚げ物を作るときは、セラミック鍋に網、または揚げ物カバーをつけて使います。そして焼き物をするときはグリルプレートを使う仕様となっています。
使い方はダイヤルを回して1~3の火力に調整するだけといたってシンプル。鍋底を一定の温度に保つ機能付きで調理をサポートします。レコルトのポットデュオシリーズは卓上で調理するのに向いている鍋。カラーは赤とブルー、食卓がパッと華やぐ可愛いデザインなのもおすすめです。

シャープ「ヘルシオ ホットクック」

シャープ「ヘルシオ ホットクック」は無水料理もできる電気鍋で、自動調理や予約調理も可能と多機能です。無水料理は食材に含まれている水分を生かして調理し、栄養やおいしさを逃がしません。「ヘルシオ ホットクック」の特長は自動でかきまぜ、火加減を調節するなど多機能であること。カレーも焦げ付かず、煮物の味もむらなく染み込みます。温度だけではなく蒸気も感知するセンサーで火加減を調節し、おいしく調理できます。さらに予約調理機能を使えば、朝セットして夕方帰宅してすぐにできたての料理を食べることができます。サイズは1.6Lと2.4Lの2種類で、ビジュアルはおしゃれな赤色のカラーです。

シロカ「マイコン電気圧力鍋」

「シロカ マイコン電気圧力鍋」は電気圧力鍋のうち、本体重量が2.7kgとコンパクトなタイプ。無水料理、炊飯、蒸し料理も可能で、ガスコンロが足りないと感じる家庭にもぴったりです。圧力電気鍋のメリットは時間を節約でき、柔らかくおいしく仕上がること。たとえば煮ると180分かかる豚の角煮が半分以下の短時間で調理できるのです。また玄米などの固い食材も食べやすく仕上がり、煮物も味がよく染み込みます。さらにシロカ マイコン電気圧力鍋は85℃でキープするスロークッカーにもなりおでんなどに向いています。マイコン調理でオート機能調理ボタンもついているほか、手動で時間を設定して調節も可能。

電気鍋を使うコツと注意点

電気鍋ならどれでも無水料理できるのかというとそうではなく、たとえば「ヘルシオ ホットクック」の自動メニューは85種類ありますが、そのうち無水料理は42種類。無水料理に適している料理と適していない料理があるということです。次に、煮込み料理はアクをとりながら作りますが、炊飯器状の電気鍋を使うとアクをとることができません。アクが多い種類の野菜は加熱前に水にさらすなどして、アク抜きを行いましょう。
一方、じっくりと加熱するため肉のアクはあまり出てきません。また予約調理についてですが、ヘルシオのホットクックの場合、一度料理が完成すると、料理が傷みやすい温度帯を避けて保温する機能がついています。もし、こうした機能がついていない電気鍋なら、加熱済みの食材を保温状態で長時間置くことは避けましょう。

電気鍋には圧力鍋、無水料理鍋、卓上鍋などがあり、煮炊きだけではなくほかの調理法にも兼用できます。電気鍋を購入するときの基準は、よくする調理は何かによっても、選ぶものが変わってくるようです。電気鍋を活用して手間をかけずにおいしい料理を作りましょう。

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